今週は台風4号の暴風雨や梅雨前線の影響により日本全国で土砂災害や停電などの被害が相次ぎました。
いくら梅雨(つゆ)とはいいながらも雨が降りすぎますよね。

前回の記事では台風4号の後の屋外飼育容器のメダカたちの様子をお伝えしました。
記事には書かなかったのですが、とても心配していることがありました。

実は6月の初めに屋内水槽から屋外水槽に移した楊貴妃の幼魚たちの中で、我が愛する片目の「マサムネ君」の行方が分からなくなっていたのです。

   ※マサムネ君については マサムネ君、屋外へ!

大雨で流されてしまったのかも知れませんし、もしかしたらこの頃、飼育水槽に出没する蛙の餌食になってしまったのかも・・・。
不安が頭をよぎります。
そのまま屋内飼育をしていれば良かったなどと、後悔をしてしまう自分がいるのでした。

ということで、昨晩の9時頃から本格的にマサムネ君の捜索を開始したのでした。
ペンライトを持って水槽の中を照らします。
水槽の中央で群れているメダカたちの中に居るのかもしれないと思い、しばらく観察をしました。

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▲メダカたちが群れています。でもマサムネ君の姿は・・・ありません。

メダカたちは、元気いっぱいに群れているのですが、肝心のマサムネ君はどこにもいません。

この水槽にはナガバオモダカの葉が繁っていますから、もしかしたらナガバオモダカの葉陰に隠れてしまっているのかもと思い、しばらく探したのですが見つかりません。
マサムネ君はいったいどこにいってしまったのでしょうねぇ。

片目というハンディに負けて、★になってしまったのか・・・。

半分、あきらめそうになったのですが、もしかしたらと思い自分に一番近い場所に繁っているナガバオモダカの間をライトで照らしてみました。
すると・・・、葉陰の間をなんとなく不器用に泳いでいる1匹の幼魚を発見しました。
もしかしたらと思い、覗きこむとやっぱり特徴ある姿が。
マサムネ君でした。
「灯台下暗し」(とうだいもとくらし)ですよね。 
 ※人は身近なことには案外気がつかないものだというたとえ。

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▲葉陰にマサムネ君を発見!

良かったですねぇ。しっかりと生きていました。
ホッと一息、安心しました。

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▲片目というハンディにも負けないマサムネ君の勇姿です。

マサムネ君は仲間たちとは離れて水槽の隅のナガバオモダカの葉の間を自分のテリトリーにしているようです。
泳ぎも他のメダカに比べるとあまり上手ではありませんから、出来るだけ葉が繁っている場所に身を寄せているのかもしれませんね。

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▲とても愛らし姿ですね。

しばらくの間、マサムネ君を見失わないようにライトで照らして観察をしました。

マサムネ君を屋外飼育容器に入れた時の記事に「可愛い子ライオンを千尋(せんじん)の谷へ落として自然界の厳しさを覚えさせる親ライオンの心境とでもいいましょうか。」などと書いたのですが、親ライオンとしては、肝心の子ライオンがいなくなってしまっては、元も子もありませんよね。
とにかくホッとしたのでした。

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▲正面からのショットです。凛々しさを感じるのは飼育者の欲目でしょうか。

これからも厳しい自然界の洗礼を浴びると思いますが、出来る限り本来の生息環境に近い環境で飼育をしたいものですよね。
屋外飼育にして良かったと思えるように、これからも楽しくマサムネ君の成長を見守っていきたいと思います。
皆さんも片目のメダカ「マサムネ君」の成長を応援してください。

では、また次回。

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